DJ Spotlight: Chabela (Ivory Coast)

Jun 27, 2018

Music, especially of the loud, danceable kind, is ubiquitous in most of Africa. Yet DJs, the artisans behind the walls of sound, often remain in the shadow. This is not how we roll: we want you to find out who is pushing the envelope throughout the continent.

To start this series, we introduce to you Chabela, based in Abidjan (Ivory Coast). I met her at the Africa Bass Culture festival in Ouagadougou (Burkina Faso) in March 2017, we’ve crossed paths again in Abidjan since, and with time I’ve come to truly appreciate her commitment to music, and to pushing the scene in Abidjan. Her passion shines through in her meticulous mixes, and we are grateful and happy to share with you her latest mix for us, along with the following interview:

Can you tell us about your musical background?

They are very eclectic. I was influence by hip hop and R & B, reggae, soul… and even classic rock! i was always very curious about everything. But Ivorian and African music, especially old school, remain deeply rooted within me.

I grew up surrounded by my dad’s vinyl collection. He wasn’t necessarily a huge music fan, but he had a bunch of records and often said, like any good African parent “ah those were the good old days, good music”. It used to annoy my brothers and I back then, but as time passe and my ear develops, I realize… “my dad was right”…! I often listen to this music and seek inspiration.

When did you start DJing?

Because friends asked me to… A classic story at first. I was the one playing music at parties, the one that would be asked to play. I had the sensibility to bring together genres reflecting the preferences of the people attending, so everybody could find themselves and create a good vibe.

Then I found myself organizing and promoting parties in Abidjan, focused mostly on electronic music fusing in African sounds, such as the Electropique nights which pushed the scene in 2015 and 2016. As I listened more and more to this music, and as I worked towards establishing coherence with my partner, I began to piece together a musical database which I’d share with the people around me, with so much enthusiasm they pushed me all the time to go behind the decks. I finally got my feet wet, and I adore it!

What is your routine like these days?

I have a weekly event at an alternative space in Abidjan called La Fabrique Culturelle. It’s a space which promotes art and cultures through its varied programming. This weekly event keeps me on my toes, looking for new sounds.

Then I have events I organize with my own concept, Eneo, basically house parties, but with a live band, a full bar, and DJs. I also take part in the Kamayakoi collective, with two other DJs, Praktika and Mydriase, and a set designer / promoter, Madina Diallo. And there are always other events and spaces.

Can you tell us a bit about the scene you fit into in Côte d’Ivoire?

I have to admit, I’m still trying to find my place in the Ivorian landscape. I am mainly an electronic music DJ (house, deep house, afrohouse), but we evolve in a scene where everything still needs to be built, conceptualized, where mainstream – mainly Nigerian – music is a steady leader. So, I have to stay pretty open, even while remaining a purist in the genre I want to play, electro with an eclectic edge. But I love this challenge of being in a place where everything still needs to be done! You have to be passionate and love what you play.

Can you tell us a bit about abidjan in general?

How can I put this, it’s not because I am Ivorian, but I am a huge fan of Abidjan! I love the energy of this city, the numerous possibilities, we are rarely bored here. People are open, I can see it especially at Kamayakoi and Eneo events, where we only play electro, and people remain receptive.

Like many, I have the ambition of playing elsewhere, discovering what is being done elsewhere, learn… I was lucky enough to see a glimpse of what is happening in South Africa, which is the reference for this music in Africa, in Europe, I admit the scene in Berlin turned me upside down, in terms of the quality of the DJs, I really want to hone my skills there.

Can you share with us some highlights behind the decks?

Hard to pick, there are so many! The times when I am DJing and I don’t have to worry about the organization of the event. Times when you don’t even know where you got the inspiration from, but you drop a track that turns an empty dance floor into a frenzy! In another vein, I recently had the chance to DJ outside of abidjan with a new DJ collective, I really enjoyed playing that party, I had fun all along!

What is your goal as a DJ, and the next steps to get there?

I want to produce, not only Dj events. I also want to find an agency to handle bookings. For now I handle everything myself, I think it’s important to do that and grasp all aspects, but at some point you need to delegate to open up new challenges.

Can you tell us a bit about this mix?

I prepared this mix the same way I prepare a warmup live set at a party. I like to bring the temperature up effectively without being aggressive. I like to combine organic and warmth.

When Benjamin and I discussed the set, I already had the backbone in mind, I wanted to make an afrohouse mix, with a purely house touch, keeping in African sounds. The hard part is make it all coherent.

For the first three songs, I chose long transitions, to get the rhythms to boil together, speed up as the sounds mash together. I end with an edit of Ravel’s Bolero by Angélique Kidjo, something I wanted to share and which I find adds a nice ending to digest the mix.

Tracklist:

1/ Dele Sosimi Afrobeat Orchestra – Too much Information – Laolu Remix 

2/ Culoe de Song – Y.O.U.D – Y.O.U.D

3/ Hyenah – Usuthu (Drums Dub)

4/ William Onyeabor – Atomic Bomb remixed by John Talabot

5/ The Black Madonna – Exodus | Stripped & Chewed

6/ Black Coffee Ft Toshi – Buya

7/ Black Motion – Banane Mavoko

8/ Mr Raoul K – Mr Raoul K ‘Just In A Moment Of Balafon Journey’

9/ Angelique Kidjo – Lonlon (Cigarra Edit)

[:fr]

La musique, en particulier forte et dansante, est partout en Afrique. Et pourtant les DJs, artisans derrière les murs de son, demeurent trop souvent dans l’ombre. Ce n’est pas comme ça que nous voyons les choses: nous tenons à vous informer des DJs qui poussent les limites musicales au travers du continent.

Pour débuter cette série, nous vous présentons Chabela, basée à Abidjan (Côte d’Ivoire). Je l’ai rencontrée au festival Africa Bass Culture à Ouagadougou (Burkina Faso) en mars 2017. Nos chemins se sont croisés à Abidjan depuis, et avec le temps, j’ai commencé à réellement apprécier l’engagement de Chabela pour la musique, et pour pousser la scène abidjanaise. Sa passion brille au travers de ses mix méticuleux, c’est donc un plaisir de partager ici sa dernière mouture, ainsi que cette interview:

Tu peux me parler un peu de tes origines musicales?

Mes origines musicales sont très éclectiques. J’ai été autant influencé par le hip hop/R & B, le reggae, la soul… ou même du classic rock! J’ai toujours été curieuse de tout. Mais la musique ivoirienne et africaine, surtout retro, restent profondément ancrées en moi.

En effet, j’ai grandi avec la collection de vinyles de mon père. Non pas qu’il était nécessairement un grand amateur de musique, mais il avait ses disques qu’il passait souvent et à dire comme tout bon parent africain “ça c’était la bonne époque, la bonne musique”. A l’époque ça nous agaçait,  mes frères et moi, mais avec le temps et une oreille plus exercée, je me suis rendue compte qu e “Mon Père  avait raison ” . Je me retrouve régulièrement à en écouter et y puiser l’inspiration.

Comment as-tu commencé à mixer?

A la demande de mes amis… L’histoire classique dans un premier temps. J’étais celle qui passait la musique en soirée ou à qui on demandait de le faire. 

J’avais la sensibilité pour réunir tous les genres en fonction des préférences des uns et des autres et que chacun arrive à se retrouver pour créer une bonne ambiance.

Puis je me suis retrouvée à organiser et promouvoir des soirées à Abidjan axées essentiellement musique électronique avec sonorités africaines, l’initiative Électropique qui a pas mal contribué à promouvoir cette scène en 2015 et 2016 à Abidjan. Du coup, à force d’en écouter, et garder une cohérence sur ce qu’on proposait avec mon associé, j’ai commencé à réunir une base de données musicales que je partageais toujours avec mes proches, avec tellement d’enthousiasme qu’ils m’encourageaient tout le temps à passer derrière les platines. J’ai fini par me jeter à l’eau et adorer faire ça! 

Quelle est ta routine actuelle? Est-ce que tu joues souvent, comment est-ce que ça évolue pour toi, quels types d’événements, quels styles musicaux, quel genre de public?

Pour ma routine, j’ai négocié une animation hebdomadaire dans un espace alternatif à Abidjan qui s’appelle La Fabrique Culturelle. C’est un lieu de promotion des arts et cultures à travers des programmations variées à Abidjan. Ça me permet de garder la main, d’être en recherche de nouveaux sons.

Après j’ai des évènements que j’organise à travers mon propre concept Eneo, des sortes de soirées à la maison mais avec live Band, bar et DJ set,  également des soirées avec notre collectif Kamayakoi composé de 2 autres DJs, Praktika et Mydriase et d’une Scénographe/promotrice, Madina Diallo. Et des animations de soirées avec d’autres initiatives et espaces.

Peux-tu nous parler un peu de la scène au sein de laquelle tu te positionnes? 

J’avoue que je me cherche encore vu le terrain notamment ivoirien, sur lequel je tente de me positionner.  Je dirais DJ de musique électronique (house, deep house, afrohouse), mais on est sur une scène où tout est à construire, à proposer, là où la musique mainstream surtout nigériane est entièrement leader. Du coup, il faut quand même être ouverte tout en restant puriste dans le genre que je souhaite jouer et qui est de l’électro mais avec un lineup assez éclectique.  Mais j’aime ce challenge d’être sur un endroit où tout est à faire en ce qui concerne ce genre! Il faut être passionnée et aimer ce que tu joues.

Tu peux parler d’Abidjan en général, ou de scènes plus ciblées, comme tu préfères

Comment dire, non pas parce que je suis Ivoirienne, mais je suis une grande fan d’Abidjan! J’aime l’énergie de cette ville, les possibilités et on s’ennuie rarement. Les gens restent ouverts, je peux le voir surtout avec les soirées Kamayakoi et Eneo, où on passe pour le coup que de l’electro et que les gens restent vraiment réceptifs. 

Après comme beaucoup j’ai des ambitions de jouer ailleurs que sur Abidjan, découvrir ce qui se fait ailleurs, apprendre… J’ai eu la chance de voir un tout petit peu ce qui se passe en Afrique du Sud qui reste la scène de référence de ce courant musical en Afrique, l’ Europe, et j’avoue que la scène Berlinoise m’a complètement chamboulée, en terme de qualité de DJing et j’ai envie d’y faire mes armes.

Quels ont été tes plus beaux moments derrières les platines?

Difficile de choisir, y’en a tellement! Les moments où je ne suis que DJ et que je n’ai pas besoin de m’occuper de l’organisation de la soirée. 

Des moments où tu ne comprends pas d’où t’es venue l’inspiration et tu sors des “Drops” qui créent des moments de folies pendant la soirée, quand la piste est vide et d’un coup blindée!

Bien sûr mon premier festival “Africa Bass Culture” en tant que DJ, à Ouagadougou au Burkina Faso. Dans un autre registre, j’ai eu dernièrement l’occasion de mixer en dehors d’Abidjan, à Assouindé, avec un nouveau collectif de DJs et j’ai vraiment pris du plaisir à mixer pour cette soirée. Je sentais que je m’amusais tout le long!

Quel est ton but en tant que DJ, quelles sont les prochaines étapes à franchir pour y parvenir?

J’aimerais faire de la production en dehors de mixer uniquement pendant les évènements. 

Trouver une agence, avec laquelle j’ai envie de collaborer pour s’occuper de la partie booking et d’autres choses. Pour le moment je m’occupe de tout moi même, je pense que c’est important de le faire soi même au début, mais il faut savoir déléguer à un certain point pour s’ouvrir à de nouveaux challenges.

Peux-tu nous parler de ce mix en particulier, comment tu l’as conçu et ce qu’il signifie pour toi? Est-ce qu’il reflète ce que tu joues en live?

 J’ai préparé ce mix comme je prépare un set warmup en soirée. Avec l’envie de faire monter le mercure assez rapidement sans que ça soit agressif. J’aime l’expression “organic” mais “chaleureux”! Pendant nos échanges avec Benjamin j’avais déjà une ossature de ce que je souhaitais faire, un mix afrohouse, tout en rajoutant la petite touche purement house, en gardant les sonorités africaines. Le plus dur était de garder une cohérence dans tout ça :).

Pour les trois premiers sons, j’ai choisi des transitions plus longues, pour créer un effet boiling, et le rythme s’accélère ensuite avec des mashups. On finit avec un edit de l’interprétation du Bolero de Ravel par Angélique Kidjo, que j’avais envie de faire découvrir et qui s’intègre bien au mix pour digérer le tout.

Tracklist:

1/ Dele Sosimi Afrobeat Orchestra – Too much Information – Laolu Remix 

2/ Culoe de Song – Y.O.U.D – Y.O.U.D

3/ Hyenah – Usuthu (Drums Dub)

4/ William Onyeabors – Atomic Bomb remixed by John Talabot

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They are very eclectic. I was influence by hip hop and R & B, reggae, soul… and even classic rock! i was always very curious about everything. But Ivorian and African music, especially old school, remain deeply rooted within me.

I grew up surrounded by my dad’s vinyl collection. He wasn’t necessarily a huge music fan, but he had a bunch of records and often said, like any good African parent “ah those were the good old days, good music”. It used to annoy my brothers and I back then, but as time passe and my ear develops, I realize… “my dad was right”…! I often listen to this music and seek inspiration.

When did you start DJing?

Because friends asked me to… A classic story at first. I was the one playing music at parties, the one that would be asked to play. I had the sensibility to bring together genres reflecting the preferences of the people attending, so everybody could find themselves and create a good vibe.

Then I found myself organizing and promoting parties in Abidjan, focused mostly on electronic music fusing in African sounds, such as the Electropique nights which pushed the scene in 2015 and 2016. As I listened more and more to this music, and as I worked towards establishing coherence with my partner, I began to piece together a musical database which I’d share with the people around me, with so much enthusiasm they pushed me all the time to go behind the decks. I finally got my feet wet, and I adore it!

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I have a weekly event at an alternative space in Abidjan called La Fabrique Culturelle. It’s a space which promotes art and cultures through its varied programming. This weekly event keeps me on my toes, looking for new sounds.

Then I have events I organize with my own concept, Eneo, basically house parties, but with a live band, a full bar, and DJs. I also take part in the Kamayakoi collective, with two other DJs, Praktika and Mydriase, and a set designer / promoter, Madina Diallo. And there are always other events and spaces.

Can you tell us a bit about the scene you fit into in Côte d’Ivoire?

I have to admit, I’m still trying to find my place in the Ivorian landscape. I am mainly an electronic music DJ (house, deep house, afrohouse), but we evolve in a scene where everything still needs to be built, conceptualized, where mainstream – mainly Nigerian – music is a steady leader. So, I have to stay pretty open, even while remaining a purist in the genre I want to play, electro with an eclectic edge. But I love this challenge of being in a place where everything still needs to be done! You have to be passionate and love what you play.

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How can I put this, it’s not because I am Ivorian, but I am a huge fan of Abidjan! I love the energy of this city, the numerous possibilities, we are rarely bored here. People are open, I can see it especially at Kamayakoi and Eneo events, where we only play electro, and people remain receptive.

Like many, I have the ambition of playing elsewhere, discovering what is being done elsewhere, learn… I was lucky enough to see a glimpse of what is happening in South Africa, which is the reference for this music in Africa, in Europe, I admit the scene in Berlin turned me upside down, in terms of the quality of the DJs, I really want to hone my skills there.

Can you share with us some highlights behind the decks?

Hard to pick, there are so many! The times when I am DJing and I don’t have to worry about the organization of the event. Times when you don’t even know where you got the inspiration from, but you drop a track that turns an empty dance floor into a frenzy! In another vein, I recently had the chance to DJ outside of abidjan with a new DJ collective, I really enjoyed playing that party, I had fun all along!

What is your goal as a DJ, and the next steps to get there?

I want to produce, not only Dj events. I also want to find an agency to handle bookings. For now I handle everything myself, I think it’s important to do that and grasp all aspects, but at some point you need to delegate to open up new challenges.

Can you tell us a bit about this mix?

I prepared this mix the same way I prepare a warmup live set at a party. I like to bring the temperature up effectively without being aggressive. I like to combine organic and warmth.

When Benjamin and I discussed the set, I already had the backbone in mind, I wanted to make an afrohouse mix, with a purely house touch, keeping in African sounds. The hard part is make it all coherent.

For the first three songs, I chose long transitions, to get the rhythms to boil together, speed up as the sounds mash together. I end with an edit of Ravel’s Bolero by Angélique Kidjo, something I wanted to share and which I find adds a nice ending to digest the mix.

Tracklist:

1/ Dele Sosimi Afrobeat Orchestra – Too much Information – Laolu Remix 

2/ Culoe de Song – Y.O.U.D – Y.O.U.D

3/ Hyenah – Usuthu (Drums Dub)

4/ William Onyeabor – Atomic Bomb remixed by John Talabot

5/ The Black Madonna – Exodus | Stripped & Chewed

6/ Black Coffee Ft Toshi – Buya

7/ Black Motion – Banane Mavoko

8/ Mr Raoul K – Mr Raoul K ‘Just In A Moment Of Balafon Journey’

9/ Angelique Kidjo – Lonlon (Cigarra Edit)

[:fr]

La musique, en particulier forte et dansante, est partout en Afrique. Et pourtant les DJs, artisans derrière les murs de son, demeurent trop souvent dans l’ombre. Ce n’est pas comme ça que nous voyons les choses: nous tenons à vous informer des DJs qui poussent les limites musicales au travers du continent.

Pour débuter cette série, nous vous présentons Chabela, basée à Abidjan (Côte d’Ivoire). Je l’ai rencontrée au festival Africa Bass Culture à Ouagadougou (Burkina Faso) en mars 2017. Nos chemins se sont croisés à Abidjan depuis, et avec le temps, j’ai commencé à réellement apprécier l’engagement de Chabela pour la musique, et pour pousser la scène abidjanaise. Sa passion brille au travers de ses mix méticuleux, c’est donc un plaisir de partager ici sa dernière mouture, ainsi que cette interview:

Tu peux me parler un peu de tes origines musicales?

Mes origines musicales sont très éclectiques. J’ai été autant influencé par le hip hop/R & B, le reggae, la soul… ou même du classic rock! J’ai toujours été curieuse de tout. Mais la musique ivoirienne et africaine, surtout retro, restent profondément ancrées en moi.

En effet, j’ai grandi avec la collection de vinyles de mon père. Non pas qu’il était nécessairement un grand amateur de musique, mais il avait ses disques qu’il passait souvent et à dire comme tout bon parent africain “ça c’était la bonne époque, la bonne musique”. A l’époque ça nous agaçait,  mes frères et moi, mais avec le temps et une oreille plus exercée, je me suis rendue compte qu e “Mon Père  avait raison ” . Je me retrouve régulièrement à en écouter et y puiser l’inspiration.

Comment as-tu commencé à mixer?

A la demande de mes amis… L’histoire classique dans un premier temps. J’étais celle qui passait la musique en soirée ou à qui on demandait de le faire. 

J’avais la sensibilité pour réunir tous les genres en fonction des préférences des uns et des autres et que chacun arrive à se retrouver pour créer une bonne ambiance.

Puis je me suis retrouvée à organiser et promouvoir des soirées à Abidjan axées essentiellement musique électronique avec sonorités africaines, l’initiative Électropique qui a pas mal contribué à promouvoir cette scène en 2015 et 2016 à Abidjan. Du coup, à force d’en écouter, et garder une cohérence sur ce qu’on proposait avec mon associé, j’ai commencé à réunir une base de données musicales que je partageais toujours avec mes proches, avec tellement d’enthousiasme qu’ils m’encourageaient tout le temps à passer derrière les platines. J’ai fini par me jeter à l’eau et adorer faire ça! 

Quelle est ta routine actuelle? Est-ce que tu joues souvent, comment est-ce que ça évolue pour toi, quels types d’événements, quels styles musicaux, quel genre de public?

Pour ma routine, j’ai négocié une animation hebdomadaire dans un espace alternatif à Abidjan qui s’appelle La Fabrique Culturelle. C’est un lieu de promotion des arts et cultures à travers des programmations variées à Abidjan. Ça me permet de garder la main, d’être en recherche de nouveaux sons.

Après j’ai des évènements que j’organise à travers mon propre concept Eneo, des sortes de soirées à la maison mais avec live Band, bar et DJ set,  également des soirées avec notre collectif Kamayakoi composé de 2 autres DJs, Praktika et Mydriase et d’une Scénographe/promotrice, Madina Diallo. Et des animations de soirées avec d’autres initiatives et espaces.

Peux-tu nous parler un peu de la scène au sein de laquelle tu te positionnes? 

J’avoue que je me cherche encore vu le terrain notamment ivoirien, sur lequel je tente de me positionner.  Je dirais DJ de musique électronique (house, deep house, afrohouse), mais on est sur une scène où tout est à construire, à proposer, là où la musique mainstream surtout nigériane est entièrement leader. Du coup, il faut quand même être ouverte tout en restant puriste dans le genre que je souhaite jouer et qui est de l’électro mais avec un lineup assez éclectique.  Mais j’aime ce challenge d’être sur un endroit où tout est à faire en ce qui concerne ce genre! Il faut être passionnée et aimer ce que tu joues.

Tu peux parler d’Abidjan en général, ou de scènes plus ciblées, comme tu préfères

Comment dire, non pas parce que je suis Ivoirienne, mais je suis une grande fan d’Abidjan! J’aime l’énergie de cette ville, les possibilités et on s’ennuie rarement. Les gens restent ouverts, je peux le voir surtout avec les soirées Kamayakoi et Eneo, où on passe pour le coup que de l’electro et que les gens restent vraiment réceptifs. 

Après comme beaucoup j’ai des ambitions de jouer ailleurs que sur Abidjan, découvrir ce qui se fait ailleurs, apprendre… J’ai eu la chance de voir un tout petit peu ce qui se passe en Afrique du Sud qui reste la scène de référence de ce courant musical en Afrique, l’ Europe, et j’avoue que la scène Berlinoise m’a complètement chamboulée, en terme de qualité de DJing et j’ai envie d’y faire mes armes.

Quels ont été tes plus beaux moments derrières les platines?

Difficile de choisir, y’en a tellement! Les moments où je ne suis que DJ et que je n’ai pas besoin de m’occuper de l’organisation de la soirée. 

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Peux-tu nous parler de ce mix en particulier, comment tu l’as conçu et ce qu’il signifie pour toi? Est-ce qu’il reflète ce que tu joues en live?

 J’ai préparé ce mix comme je prépare un set warmup en soirée. Avec l’envie de faire monter le mercure assez rapidement sans que ça soit agressif. J’aime l’expression “organic” mais “chaleureux”! Pendant nos échanges avec Benjamin j’avais déjà une ossature de ce que je souhaitais faire, un mix afrohouse, tout en rajoutant la petite touche purement house, en gardant les sonorités africaines. Le plus dur était de garder une cohérence dans tout ça :).

Pour les trois premiers sons, j’ai choisi des transitions plus longues, pour créer un effet boiling, et le rythme s’accélère ensuite avec des mashups. On finit avec un edit de l’interprétation du Bolero de Ravel par Angélique Kidjo, que j’avais envie de faire découvrir et qui s’intègre bien au mix pour digérer le tout.

Tracklist:

1/ Dele Sosimi Afrobeat Orchestra – Too much Information – Laolu Remix 

2/ Culoe de Song – Y.O.U.D – Y.O.U.D

3/ Hyenah – Usuthu (Drums Dub)

4/ William Onyeabors – Atomic Bomb remixed by John Talabot

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